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Curiosity tiene nuevos objetivos en Marte para el 2013

Averigua si el sitio tuvo condiciones para que subsistieran microbios; su propósito es subir una montaña que podría llevar una buena parte del año próximo

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California, E.U.- Desde que cautivó al mundo
con su acrobático aterrizaje, el explorador marciano Curiosity ya se
hizo de una rutina. Avanza, toma fotografías, elude peñascos, levanta
tierra y repite cada una de esas operaciones.Y su objetivo parel Año Nuevo es subir una montaña de Marte, un recorrido que podría llevar una buena parte de 2013.En
el itinerario original, tenía que salir antes del 1 de enero, pero el
Curiosity demoró más tiempo de lo planeado en una parada de
reabastecimiento. Ahora, la sonda exploradora de la NASA se encaminará al monte Sharp en febrero, después de perforar su primera roca.”Posiblemente
estemos listos para pisar el pedal y devolver las llaves a los
conductores del explorador”, dijo el jefe científico de la misión John
Grotzinger en una entrevista reciente al Laboratorio de Propulsión a
Chorro de la NASA.El viaje ocurre en medio de grandes
expectativas. Después de todo, es la razón de la misión de dos mil 500
millones de dólares que tiene como objetivo el cráter Gale, cerca del
ecuador marciano. Desde el centro del antiguo cráter se eleva un pico de
4.8 kilómetros de alto (tres millas) con intrigantes capas de roca.La
misión del Curiosity es averiguar si el sitio tuvo alguna vez las
condiciones ambientales para que subsistieran microbios. Los científicos
ya saben que en el pasado hubo agua gracias a que el explorador
descubrió un viejo cauce. Además del agua, la vida como la conocemos
también necesita la energía solar.Lo que faltan son los
ladrillos químicos que construyen la vida: moléculas complejas basadas
en carbono. Si éstas se preservan en Marte, los científicos creen que el
mejor lugar para encontrarlas es en la base del monte Sharp, donde
imágenes tomadas desde el espacio revelan pistas de una interesante
geología.Será un viaje de seis meses si el Curiosity no se
detiene. Pero como los científicos quieren comandar el explorador de
seis neumáticos para descansar y examinar el suelo rocoso en el camino,
podría convertirse en una odisea de nueve meses.Antes de ir a la
montaña, todavía hay cosas que hacer. Después de pasar el Año Nuevo
midiendo la atmósfera marciana, el Curiosity tendrá que encontrar la
roca perfecta para perforar. El ejercicio ?desde elegir una piedra hasta
perforarla y descifrar su conformación química? podría durar al menos
un mes.WM

Fuente: Internet

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